Hernandezmarinrafael_tnIn 1937, Rafael Hernán­dez (Octo­ber 24, 1892 – Decem­ber 11, 1965), one of the most impor­tant com­posers of Puer­to Rican pop­u­lar music dur­ing the 20th cen­tu­ry, wrote one of his great­est works, “Pre­ciosa”.

It is a roman­tic song, not about a woman, but rather about his native Island of Puer­to Rico also known by the native Tain­os as Boriken which the Spaniards trans­lat­ed to Bor­in­quen. Many artists have through the years inter­pret­ed this Clas­sic, but Marc Antho­ny’s ren­di­tion is the very best. Many con­sid­er “Pre­ciosa” to be the Nation­al Anthem.

(Lyrics)

Yo se lo que son los encantos
De mi bor­in­quen hermosa
Por eso la quiero yo tanto
Por siem­pre la lla­mare Preciosa

Yo se de sus hem­bras triguenas
Se del olor de sus rosas
Por eso a mi tier­ra riquena
Por siem­pre la lla­mare Preciosa

Isla del caribe
Isla del caribe
Borinquen

Pre­ciosa te lla­man las olas
Del mar que te bana
Pre­ciosa por ser un encanto
Por ser un Eden

Y tienes la noble hidalguia
De la Madre Espana
Y el fiero can­tio del indio bravio
Lo tienes tambien

Pre­ciosa te lla­man los bardos
Que can­tan tu historia
No impor­ta el tira­no te trate
Con negra maldad

Pre­ciosa seras sin bandera
Sin lau­ros, ni gloria
Pre­ciosa, Preciosa

Te lla­man los hijos de la libertad
Pre­ciosa te lle­vo dentro
Muy den­tro di mi corazon
Y mien­tras mas pasa el tiempo
En ti se vuel­ca mi amor

Porque aho­ra es que comprendo
Porque aho­ra es que comprendo
Que aunque pase lo que pase
Yo sere puertoriqueno
Yo sere puertoriqueno

Por donde quiera que ande, oh
Por que lo lle­vo en la sangre
Por heren­cia de mis padres
Y con orgul­lo repito
Yo te quiero Puer­to Rico
Yo te quiero Puer­to Rico

Y por eso es que me nace hoy
Dedi­car­le este canto
A ese noble jibar­i­to Raphael
Y a mi isla del encanto
Yo te quiero Puer­to Rico
Yo te quiero Puer­to Rico